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Adiós a Irena Szewinska, reina de la velocidad

Batió los récords mundiales de 100, 200 y 400 metros lisos

La emblemática atleta polaca Irena Szewinska falleció a los 72 años en un hospital de Varsovia, la víspera, tras años de batalla en contra del cáncer.

El Comité Olímpico Polaco informó que ‘La reina del sprint’, como era conocida, es la única atleta en establecer récords mundiales en 100, 200 y 400 metros.

Fue la primera mujer en romper la barrera de los 50 segundos en la prueba de los 400 metros con 49,29 segundos.

Participó en cinco Juegos Olímpicos, en Tokio 1964, México 1968, Múnich 1972, Montreal 1976 y Moscú 1980, en el que cosechó siete medallas en cinco disciplinas diferentes.

A los 18 años ganó su primera medalla de oro en relevos 4×100 en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964. Ganó cerca de 12 medallas en torneos europeos.

Al retirarse en 1980, siguió cerca del deporte siendo miembro del Comité Olímpico Internacional (COI) y del consejo de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), además de ser vicepresidenta del Comité Olímpico Polaco.

La bandera olímpica ondeará tres días a media asta en la sede del COI en recuerdo de Szewinska.

El Comité Olímpico Internacional (COI) mostró su pesar por la muerte de la exatleta.

El presidente del COI, el alemán Thomas Bach, manifestó que se encuentra conmocionado y entristecido por la pérdida de su querida amiga olímpica Irena Szewinska.

Destacó que la excompetidora fue una verdadera modelo a seguir, dedicándose toda su vida al deporte, “inspiró a atletas y mujeres de todo el mundo. Personalmente experimenté esto durante muchos años y siempre tendré buenos recuerdos de ella.

En México 1968 obtuvo medalla de oro de 200 metros y bronce en los 100; en Múnich 1972 acaparó el bronce en los 200 metros, Montreal 1976 el oro en los 400 metros y Moscú 1980.

La exatleta también fue 10 veces plusmarquista mundial en los 100 metros, 200 y 400 y cinco veces campeona de Europa, con cinco metales, una de plata y cuatro de bronce, en el Campeonato de Europa.

En 2016, recibió la Orden del Águila Blanca, la más alta distinción polaca y desde luego el doctorado honoris causa de la Academia de Educación Física y Deportes en Gdansk, Polonia.

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